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Dicen los que saben que Machu Picchu pudo haberse construido en siglo XV, por los Incas, pero no se tiene la seguridad, y sigue siendo un misterio. En ese entonces solo vivían: nobles, sacerdotes y las vírgenes del sol. Había una población de campesinos que trabajaba los campos pero no estaban dentro de la ciudad.

La ciudad está dividida en 3 áreas: 2 zonas pobladas y el sector agrícola, éste es un vasto sistema de terrazas y canales de irrigación. El sector urbano estaba dividido en dos barrios, en uno de ellos están los templos más importantes como el del Sol y la recámara real.

En el otro barrio están las casas de los nobles y el convento de las “vírgenes del sol”. Entre estos barrios hay una enorme explanada a modo de plaza. Los alrededores son impresionantes, la ciudadela está construida en la cima de un cerro rodeado por el río Urubamba y una cadena montañosa, parece el centro de un anillo de montañas.

Mencionan que la mayor atracción de Machu Picchu es el desarrollo tecnológico logrado por sus experatos en materia de arquitectura y trabajo en piedra. Las uniones de las piedras en algunos de los ambientes son tan estrechas que ni un alfiler podría ser insertado. La piedra más significativa es “Intihuatana” o calendario solar, que permitía a los Incas conocer con precisión las estaciones y el clima a lo largo del año. Sin embargo, muchos encuentran en Machu Picchu más que historia y antiguas tecnologías, sino también una energía y paz que rodea a todo el que llega y visita tan misterioso lugar.

Las montañas Machu Picchu y Huayna Picchu forman la orográfica conocida como Batolito en Vilcabamba, que está en la rivera izquierda del Cañón del Urubamba que era conocido como la Quebrada de Picchu.

Cuentan que en la quebrada de Picchu habitaban poblaciones serranas originarias de las regiones de Vilcabamba y del Valle Sagrado.

En el periodo del Horizonte Medio se da una explosión demográfica por grupos no documentados históricamente pero que posiblemente estuvieron vinculados a la etnia TAMPU de Urubamba y se cree que estos pueblos pudieron formar parte de la Federación que fueron rivales de los primeros incas del Cusco.

Fue en 1440 cuando Picchu fue conquistada por Pachacuteq, primer emperador inca, él en 1450 mandó a construir un complejo urbano con edificaciones civiles y religiosas de mucho lujo como refugio de lo más selecto de la aristocracia incaica, un lujoso y bien cuidado mausoleo para recibir los restos del monarca Pachacutec. Sin embargo, algunas de sus mejores construcciones y el evidente carácter ceremonial demostrarían que ésta fue usada como santuario religioso. 

La muralla fue ubicada en la vertiente oriental de la cordillera del Vilcanota, una visita al corazón del Imperio Inca y la cultura andina y colonial. Con la magnífica “Ciudad Perdida de los Incas”, Machu Picchu a unos 80 km del Cusco, la capital del tahuantinsuyo. Su estratégica situación geográfica fue elegida con admirable acierto. Rodeada de profundos acantilados y alejada de la vista de extraños por una enmarañada selva, la ciudadela de Machu Picchu poseía la cualidad de tener una sola y angosta entrada, lo que permitía, en caso de un ataque sorpresivo, ser defendida por muy pocos guerreros.

Dicen que la población en Machu Picchu fue de aproximadamente 300 y 1000 habitantes pertenecientes a la panaca de Pachacuteq, era un lugar desconocido para las castas inferiores y sus rutas prohibidas para cualquiera que no formara parte del pequeño círculo del Inca.

Dentro de los valles que formaban la región del valle se encuentran los centros administrativos de Patallacta y Quentemarca los cuales favorecían a Machu Picchu por sus sectores agrícolas y así brindaban alimentos a la población.

Al morir Pachacuteq todas sus propiedades pasaron a ser administradas por su panaca y comenzó un nuevo gobierno del inca Túpac Yupanqui (1470-1493) y Huayna Capac (1493-1529).

Después de la caída de Vilcabamba en 1572, Machu Picchu estuvo dentro de la jurisdicción de varias haciendas coloniales que cambiaron de propietarios durante los tiempos republicanos desde 1821, se volvió un lugar remoto alejado de los nuevos caminos y ejes económicos del Perú.

Dicen que el sector agrícola de Machu Picchu estuvo deshabitado y por tanto fueron tierras de interés para los pobladores que realizaban cultivos, pero sus sectores urbanos no fueron ocupados por agricultores sino por la vegetación de un bosque nuboso. 

Durnte los viajes que realizo el naturalista Antonio Raymondi, en l865, pasó al pie de las ruinas sin darse cuenta de las grandes construcciones que ahí existía. Sin embargo en 1867 Augusto Berns no solo descubrió las ruinas sino que fundó una empresa minera “Compañía Anónima Explotadora de las Huacas del Inca” para explotar los tesoros que ahí se albergaban.

En 1867 y 1870 en el gobierno de José Balta, la compañía operó en la zona y vendió todo lo que encontró a coleccionistas españoles y norteamericanos. En 1870 Harry Singer coloca por primera vez un mapa con la ubicación del Cerro Machu Picchu y llama al Huayna Picchu como “Punta Huaca del Inca”.

Después se realizó un segundo mapa en 1874 elaborado por el alemán Herman Gohring donde ubica y menciona a ambas montañas en un sitio exacto. Macchu Picchu, el terreno turístico más conocido de Perú y una de las Maravillas del Mundo, hasta que en 1880 Charles Wiener un explorador francés confirma la existencia de restos arqueológicos en el lugar y anulan la posibilidad de llamarla “ciudad perdida”.

Agustín Lizárraga llegó a Machu Picchu un 14 de Julio de 1902 guiando a los cusqueños Gabino Sánchez, Enrique Palma y Justo Ochoa; quienes dejaron inscritos sus nombres en el Templo de las Tres ventanas. Existen también otros datos informativos donde se relata que Agustín Lizárraga había visitado Machu Picchu con Luis Béjar en 1894.

Llegó a Machu Picchu un 24 de julio de l911 el norteamericano Hiram Bingham guiado por Melchor Arteaga y un sargento de la guardia civil apellidado Carrasco. En su trayecto encontraron a dos familias que vivían allí: los Recharte y los Álvarez quienes usaban los andenes del sur para cultivar. Y es Pablo Recharte uno de los hijos de la familia quien guía a Bingham hacia la zona urbana cubierta por maleza.

Bingham quedó impresionado al ver tanta maravilla y pidió apoyo a la Universidad de Yale, National Geographic Society y al Gobierno Peruano para dar inicio al estudio científico del sitio es así que con el ingeniero Ellwood Erdis, el osteólogo George Eaton, Toribio Recharte y Anacleto Álvarez y otros trabajadores de la zona Bingham realiza trabajos arqueológicos en Machu Picchu entre 1912 hasta 1915.

Martin Chambi y Juan Manuel Figueroa, en 1924 y 1928 realizaron varias fotografías en Machu Picchu, éstas se publicaron en diferentes revistas peruanas manifestando un gran interés local sobre las ruinas, convirtiéndolas en símbolo nacional.

En 1981 se establece a Machu Picchu dentro de las Zonas de Protección. En 1983 Machu Picchu forma parte de la Lista del Patrimonio Mundial y en 2007 Machu Picchu llegó a ser parte de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo Moderno; donde el Gobierno declara cada 7 de Julio Día del Santuario Histórico de Machu Picchu.


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